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装在瓶子里的“西班牙阳光”
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                装在瓶子里的“西班牙阳光”

     这世上有一种酒,让男人疯狂不已。世人只知被称为由“女人引起的战争”的特洛伊战争,却大多不知历史上英国和西班牙两国之间曾为抢夺雪利酒而结怨一时,刀戈相向,更直接导致了西班牙帝国的一蹶不振;

     这世上有一种酒,让女人既羡且妒。作为天主教国王的长女,凯瑟琳是一个有学识的女性,她曾对父王也抱怨过:“国王,我的丈夫只爱他最好的金丝雀和雪利酒。”;

     这世上有一种酒,曾伴随伟大的旅行家走遍天下。麦哲伦当年携带着从热那亚商人手中购置的雪利酒,开始了其史诗般的环球航行;

     这世上有一种酒,连大文豪每日都须臾不离。威廉.莎士比亚将雪利酒诗意地称为“装在瓶子里的西班牙阳光”,每天他都要与好朋友对酒当歌;在他的许多文学作品中亦念念不忘雪利酒;在其剧作《亨利四世》中,更借剧中人之口毫不掩饰地道出了自己的心声:“如果我有一千个儿子,人生第一课就是教他们品尝雪利酒。”(《亨利四世》第二幕);

    这世上有一种酒,象征着巨额财富。在2001年在伦敦苏富比拍卖行的拍卖中,一瓶由俄国克里米尔酒窖提供的1775年酿造的雪利酒竟被拍卖到了4.35万美元的天价,那个透明的酒瓶里盛满的似乎不仅仅是“西班牙阳光”、流动的激情,更是液态黄金。

      承载了太多历史典故的雪利酒,正是西班牙这个伊比利亚半岛国度最直白最有代表性的形象符号之一,一如率直而富有激情的佛拉门戈舞,或者是热烈奔放略带血腥的西班牙斗牛。

                    一口喝下三千年
     
在马拉加郊外那个白色小镇米哈斯,在不经意间,我闯入了雪利酒的世界。那是个餐馆,也是当地小小的葡萄酒博物馆。餐馆窄长,内进颇深,辟有小花园;分上下两层,楼上是饮宴之处,底层也摆有吧台,客人可站可坐,但来了后都是一杯在手。目之所及,一瓶瓶或一箱箱各式葡萄酒挤满了壁厨和地下,当中就有当地产的雪利酒。

      餐馆主人热情地给我们每位到访的客人端上一大杯雪利酒,我平素虽不嗜酒,却仰慕雪利酒的盛名,轻轻呷了一口,舌尖顿然涌起一股成熟高贵的葡萄酒芳香,混有淡淡干果、橡木及葡萄干气味;再呷一口,圆润、柔和、复杂,口感丰富得一如它的历史。

      雪利酒恐怕是至今仍在继续生产的最为古老的一种醇酒了。据考古证明,早在公元前8世纪,腓尼基人就已经开始在地中海地区从事葡萄酒的贸易活动,在这一地区发现的一种密封的双耳细颈小底瓶,瓶中留存的液体很可能就是当时酿造的葡萄酒。古罗马人在公元2世纪时曾对这一地区出产的葡萄酒极力推崇的事实,也足可作为当时酿酒业已经盛行的明证。

    谁曾料想,喝下一小口雪利酒,竟已上下贯通了三千年。

    小小的雪利酒后来竟然又像西班牙曾经拥有过的“无敌舰队”一样征服了世界,堪称奇迹。当年海盗袭击运送雪利酒的船队,抢走整船的货物,再将其贩卖到伦敦。最惊人的一次雪利酒战利品是被弗朗西斯-德拉克号海盗船的马丁·弗诺比舍船长于1587年劫掠得来的,当其时他们突然对停泊在加迪斯港附近海域的船队发动了袭击,劫获了3000皮囊(1450万升)的雪利酒。当这批战利品被贩往伦敦时,雪利酒便在英国的宫廷中风行起来。

    作为当时的海上霸主,西班牙全国上下震怒。15885月,西班牙国王腓力二世派遣出人类历史上空前庞大的“无敌舰队”,扬言要水陆并进,彻底征服英国。这场战争以西班牙彻底惨败告终,英国一举取代西班牙成为世界新的海上霸主。最具讽刺意味的是,雪利酒竟然一战扬名,完成了那支葬身海底的西班牙“无敌舰队”无法完成的征服英国的使命,令当时英国上流社会和精英阶层的名流雅士们趋之若鹜,英女王伊莎贝尔一世就曾向伊思公爵推荐雪利酒。正因为英国人特别喜爱它,后来就以盛产雪利酒的西班牙南部城市赫雷斯的英文名称"Sherry"(即"王子"之意)命名之,并以法律形式规定下来:只有西班牙赫雷斯地区生产的葡萄酒才有权称为“sherry”。时至今日,英国仍然是西班牙雪利酒最大的进口国,雪利酒的年总产量约为一亿瓶,单是英国人就要喝掉三千万瓶。

   雪利酒随着英国征逐世界霸权而遍布全球。如今在世界许多地方,雪利酒都是人们不可或缺的餐中物,成为高雅、尊贵的象征。

    一时也很难想象,喝下了一小口雪利酒,自己已是纵横捭阖几万里。

             文明血脉里流动的“血液”      

     雪利酒就是西班牙文明血脉里流动的血液,是西班牙文明的象征。是西班牙文明造就了雪利酒,同样地,雪利酒也造就了西班牙文明。

     雪利酒作为文明的产物,代表了两层意思:诞生于一种民族的文化,然后验证这种文化。

    尽管当今世上有不少仿制品,却始终无法与西班牙产的雪利酒相媲美,雪利酒已俨然成为西班牙的国酒。毕竟,只有在这个古老而最具风情的国度里,用同样古老的方法酿造出的最具风情的佳釀,才足堪当此美名,并彻底满足了世人关于美酒的所有想象与期待。

    西班牙南部赫雷斯市以盛产名酒、名马和美女出名,名酒当然是指雪利酒。

      一个艳阳高照的上午,我们驱车来到雪利酒的故乡、距离塞维利亚上百公里的赫雷斯市,参观了一家雪利酒酒窖BODEGAS DEL REAL TESORO和,这里同时作为酒类博物馆对外开放。这家酒窖历史悠久,19世纪下半叶即已创业,直到上世纪90年代才转让给另一家族企业,如今由这个家族的9个子女一同经营。有意思的是,这里的部分厅堂竟也作为其家族的起居室使用,而作展览之用的厅堂里则摆置了许多名贵收藏品,艺术气息显得十分浓厚。

     据这里的职员介绍,赫雷斯市之所以盛产雪利酒,完全得益于其独有的气候与土壤,特别是在当地被称为“白土壤”里有着可保存到来年春天的充足水分,令其成为葡萄种植和酿造的天然佳境。每年9月初葡萄成熟时,也是雪利酒开始酿制之时。采摘下来的成熟葡萄,被一串挨着一串地摆在稻草席子上。白天让其接受太阳的充分曝晒,晚上则用帆布盖好,以此提高葡萄含糖量。

    西班牙时至今日仍沿用古老的脚踩方法捣碎葡萄,那些最清澈的葡萄汁可直接收入木桶中,待葡萄渣再无汁液流出时,移至压榨机中进行压榨,榨出来的葡萄汁与踩出来的混合在一起,经沉淀后即可用于发酵。

    在酿造的过程中,雪利酒被灌入橡木桶内进行独特的“生物陈酿”。其方法是让木桶留有二成的空间,使葡萄酒表面与空气接触,形成一种“酒花”,这种“酒花”能使雪利酒形成独特的风味,而且是雪利酒极好的保存层。据说在有“酒花”的情况下(当然还要满足其他的诸如酒精含量和气温等前提条件),雪利酒竟可保存80年之久,而倘若“酒花”没了,通常情形下只能保存三五年。更为奇特的是,由于气候关系,雪利酒到了马德里后“酒花”有时就消失了,但一旦回到马拉加又恢复了,这足以说明这里生产雪利酒的确最为适宜。

    随后酒窖的职员引领我们前去储存雪利酒的仓库实地参观,只见偌大的仓库里一层层堆满了硕大的橡木桶,单一个仓库就储存了2600桶,所有的仓库合共储存了30多万桶的雪利酒。这些雪利酒在专门设置的酒窖(酒窖的建造也甚为讲究,比如酒花最适合生成在黑暗及寂静的环境中,因此酒窖的窗户被置于高处,并被设计成横宽竖窄的长方形,以避免阳光直射到酒桶上。诸如此类,不一而足)里进行掺合。橡木桶以其酿造的年份一字儿排开,通常堆叠成三至四层,每层有几百个木桶。最下层的叫做“酒底子”(solera),次之为“第一培养层”,依此类推,直至“最末培养层”;装新酒时采用“阶梯取酒”法。从“酒底子”中抽出部分陈酒投放市场,并将“第一培养层”较为成熟的酒填充续满,依此类推,逐级地不断转移,年复一年,使年份不同的酒能被均匀地掺合。在取酒时使用一种特殊的工具,保证滴入下一层酒桶的酒尽可能缓慢而轻柔,不破坏保护层“酒花”。

  雪利酒是越陈越香,口味浓烈而柔绵,故有“男人的强烈”的雅称。只是当时没好意思问那位女职员:西班牙男人以刚烈勇猛著称于世,莫非正是喝雪利酒太多的缘故?

    

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